Una de cuatro ciudades se está quedando sin agua limpia

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Que los suministros de agua en Sao Paulo sean precarios, no es novedad. Pero hoy, la ciudad más grande de Brasil está sufriendo una de las peores sequías desde 1930. Esta crisis urbana se está replicando alrededor del mundo: una de cada cuatro ciudades grandes está experimentando serios problemas de agua.

Gran parte del foco está puesto en la agricultura, que representa la mayor parte del consumo mundial de agua. Sin embargo, la principal razón para la baja en los suministros de agua es la explosiva expansión de las ciudades y su creciente demanda por agua de alta calidad.

La respuesta general es que hay que invertir en infraestructura gris, como plantas de tratamiento, reservas y sistemas de distribución, las que forman gran parte de la solución. Pero también hay un reconocimiento creciente del papel que juegan las infraestructuras naturales en el tratamiento del suministro hídrico. Invertir en la restauración de riberas de ríos y laderas de terrazas para reducir los nutrientes y sedimentos podrían mejorar la calidad del agua y reducir los costos de su tratamiento.

De acuerdo al estudio conducido por The Nature Conservancy (TNC), reducir el sedimento y los nutrientes de los suministros de agua en un 10% podría disminuir un 5% el costo de tratamiento.

Por otra parte, se calcula que si todos los métodos de conservación (protección de los bosques reforestación, mejores prácticas de gestión agrícola, restauración de las riberas y reducción del combustible forestal) se aplica a las ciudades de todo el mundo, el ahorro total equivaldría a US$ 890 millones por año.

Este sería un argumento de peso para que los gobiernos locales y las empresas de agua se animaran a invertir en este tipo de conservación, permitiendo a los servicios públicos reducir sus gastos de capital a lo largo del tiempo mediante el uso de tecnologías de tratamiento más barato en lugar de actualizarse a los caros, que además son más complejos.

Para tomar en cuenta los beneficios potenciales de la conservación y llevarlos a cabo, es esencial forjar alianzas eficaces a nivel local entre los organismos oficiales, organizaciones no gubernamentales, representantes de la comunidad y empresas.

Revise el artículo completo en The Guardian.



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