Lago lleno de metano en Ruanda será utilizado como fuente de energía

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Con el fin de evitar un desastre natural debido a los desechos tóxicos, se ha resuelto que el lago lleno de metano ubicado en Ruanda será utilizado como fuente de energía.

El lago Kivu se encuentra en Ruanda en la frontera con la República Democrática del Congo, y se caracteriza por contener una gran reserva de metano y dióxido de carbono.

En los 2,370 kilómetros cuadrados en los que se extiende el lago, con 485 metros de profundidad, se estima la existencia de 60,000 millones de metros cúbicos de gas metano disuelto y 300,000 millones de dióxido de carbono.

De acuerdo a Matthew Yalire, investigador del Observatorio de Volcanes de Goma, en Congo, los niveles de estos gases son tan altos y peligrosos, que si las condiciones actuales cambian, se podría generar una erupción límnica, es decir, una explosión desastrosa cuyas ondas de CO2 podrían sofocar a las 2 millones de personas que habitan a los alrededores y al ganado.

Aunque por el momento el lago está en condiciones estables, no se sabe hasta cuándo continuará así. La forma en que se puede estabilizar el lago es extrayendo el metano del lago para generar energía.

En el poblado de Rubavu, el gobierno de Ruanda ya inició un proyecto piloto, en el que se están produciendo 2 megawatts de electricidad provenientes del metano del lago.

Además, se planea que la empresa de energía estadounidense ContourGlobal se instale en la parte este del lago para producir masivamente energía con el proyecto llamado KivuWatt. Con ello, muchos hogares tendrían acceso a energía barata, además de que los riesgos ambientales se reducirían. Para llevar a cabo estos trabajos, no se harán cambios en la forma del lago, ni en la flora y fauna existente.

Se espera que para finales del año, se termine la construcción de la plataforma que será instalada a las orillas del Kivu. No se trata de una plataforma de perforación, sino que el metano será aspirado de las profundidades del lago, de acuerdo al jefe del proyecto, Yann Beutler.

Revise el artículo completo en Phys.



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