Innovadora tecnología convierte el agua y el dióxido de carbono en combustible

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En todo el mundo se está apostando por terminar con la dependencia de los combustibles fósiles. Sin embargo, demasiada infraestructura y tecnología está basada en carbón y petróleo, que tomaría mucho dinero y tiempo reemplazar.

No obstante, una buena opción que podría utilizarse de manera temporal son los combustibles sintéticos, especialmente si son producidos de manera limpia, como lo hace Sunfire GMBH.

Se trata de una empresa de tecnología ecologista, con sede en Dresden, Alemania, que ha presentado la primera máquina que usa una tecnología que convierte el H20 y el CO2 en hidrocarburos líquidos, tales como petróleo sintético, diesel y queroseno.

La técnica se basa en el proceso Fischer-Tropsch desarrollado en 1925, combinado con celdas electrolíticas de óxido sólido (SOECs, por sus siglas en inglés). Las SOECs se usan para convertir la electricidad –de fuentes renovables como el viento o la energía solar– en vapor. Luego, se utiliza el oxígeno removido del vapor para producir hidrógeno.

En el próximo paso del proceso, se usa el hidrógeno para reducir el dióxido de carbono (CO2) –sacado de la atmósfera, de instalaciones de biogás o recuperado del procesamiento de gas de deshecho– en monóxido de carbono; eso da como resultado H2 y CO, que se sintetizan en combustible de alta pureza a través del proceso Fischer-Tropsch. El calor excedente del proceso se usa para generar más vapor, garantizando una tasa de eficiencia, según Sunfire, del 70%.

La máquina, en esta etapa, se usa para demostraciones y para confirmar su viabilidad; su capacidad actual para el reciclaje de CO2 es de 3.2 toneladas al día, y puede producir un barril de combustible diario. El costo del diseño y construcción del RIG fue de varios millones, la mitad de los cuales vino de fondos públicos del Ministerio Federal de Educación e Investigación alemán.

“Esta máquina nos permite comprobar la viabilidad técnica en una escala industrial”, dijo el director general de tecnología de Sunfire, Christian von Olshausen. “Ahora depende de que los factores regulatorios caigan en su sitio de forma que le dé a los inversionistas un nivel suficiente de confianza para planificar. Una vez que eso ocurra es posible comenzar a sustituir los combustibles fósiles paso a paso. Si queremos alcanzar la autonomía energética a largo plazo, necesitamos comenzar hoy”.

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