Empresa francesa asegura haber creado la célula solar eficiente al 50%

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Una empresa de fabricación francesa llamada Soitec, ha conseguido un nuevo récord mundial.

Esto, porque la firma asegura haber utilizado técnicas diseñadas para fabricar microprocesadores para producir células solares con una eficiencia récord del 46%, convirtiendo más del doble de luz solar en electricidad, en comparación con las células convencionales.

Aunque las células son más complicadas de producir, el uso de técnicas de fabricación establecidas promete mantener bajos los costos de producción.

Las células solares comunes utilizan un semiconductor para convertir la luz solar en electricidad. Las de Soitec tienen cuatro semiconductores, cada uno diseñado para funcionar con una parte distinta del espectro solar.

La empresa produjo su primera célula de cuatro semiconductores hace aproximadamente un año. Desde entonces ha ido mejorando el grado de eficiencia rápidamente, y parece estar en camino de ser la primera empresa en conseguir el ansiado hito de eficiencia del 50%.

En los últimos años los costos de la energía solar han bajado más de un 80%, sobre todo porque las empresas han encontrado formas más baratas de fabricar células solares de silicio convencionales. Pero la energía solar sigue siendo más cara que los combustibles fósiles en la mayoría de sitios.

Combinar varios semiconductores en una célula solar no es una idea nueva y, en la práctica, resulta difícil de ejecutar. Es posible cultivar los materiales semiconductores por separado y después unirlos, pero requiere múltiples plantillas cristalinas, un proceso caro y que puede dar como resultado uniones imperfectas.

La compañía planea comenzar la fabricación a gran escala de sus células de cuatro semiconductores en 2016. Sin embargo, aún no está claro cómo será de barato el proceso. La empresa no ha entregado una estimación concreta del costo por kilovatio de energía solar resultante de usar su tecnología, y asegura que las cifras dependen de la ubicación.

Mientras Soitec avanza, otras compañías también están compitiendo por ser la primera en alcanzar el 50% de eficiencia. Este año la start-up Semprius hizo demostraciones de células de cuatro semiconductores con un 44,1% de eficiencia, y la compañía señala estar en camino de batir el récord mundial el próximo año.

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