¿Cómo pasó el diésel de ser amigable con el medio ambiente a dañino para el planeta?

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Hace no mucho tiempo, los motores diésel eran considerados amigables con el medio ambiente. Hoy París quiere prohibirlos. ¿Cómo fue que dejaron de ser verdes para convertirse en dañinos para el planeta?

BBC Mundo ha investigado la razón del cambio radical en la opinión sobre estos motores en los últimos años:

El diésel (también conocido como gasóleo o gasoil) es un combustible más eficiente que el petróleo, pero, en el pasado los motores diésel eran ruidosos y sucios.

Con el aumento de la preocupación sobre el cambio climático, los fabricantes de autos comenzaron a producir vehículos a diésel más limpios y menos ruidosos para capitalizar su eficiencia. Estos autos tenían incorporado un mecanismo para atrapar las partículas de humo asociadas con este combustible.

Varios gobiernos compensaron el esfuerzo y las mejoras implementadas por los fabricantes incentivando la compra y el uso de este tipo de vehículos. Pero estas políticas resultaron contraproducentes.

Primero, hubo problemas con los dispositivos para capturar partículas y algunos conductores los retiraron de sus autos porque no funcionaban correctamente, a menos que el motor estuviese caliente.

Segundo, los gasóleos generan dióxido de nitrógeno (NO2), un compuesto químico que irrita los pulmones de quienes sufren problemas respiratorios.

Los automóviles diésel producen varias veces más NO2 que los carros a gasolina.

Ahora, para cumplir con las leyes de contaminación ambiental europeas, algunos políticos se han visto obligados a dar marcha atrás y anunciar que ya no están a favor del gasóleo.

Los niveles de NO2 en ciertos distritos de Atenas, Berlín, Bruselas, Madrid, París y Roma están por encima de los límites permitidos. Por esta razón, ahora muchos políticos están tratando de persuadir a los tribunales de que están cumpliendo con la exigencia de la UE de limpiar el aire lo antes posible.

La alcaldesa de París dijo el domingo que quería crear más espacio para los peatones, prohibir los autos a diésel en el centro de la ciudad, y en ciertos barrios permitir solo el uso del auto a sus residentes, a los servicios de emergencias y de entregas.

Londres, por su parte, también tiene planes para reducir los niveles de contaminación del aire.

Después de que un estudio reveló que Oxford Street, una de las calles comerciales más importantes de la capital británica, tiene uno de los niveles más elevados de NO2, el alcalde, Boris Johnson, anunció su propósito de reducir la contaminación a la mitad, con una inversión de más de US$500 millones en 2.400 autobuses híbridos, taxis no contaminantes y en 10.000 árboles para las calles.

Revise el artículo completo en BBC Mundo.



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