Cómo convertir el plástico en combustible diésel de manera limpia y eficiente

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Anualmente se producen cerca de 100 millones de toneladas de polietileno para fabricar desde envoltorios de plástico a enormes tuberías de agua. Es el polímero más sencillo, compuesto de carbono e hidrógeno y es químicamente inerte, por lo que llega a tardar cientos o miles de años en degradarse.

Un equipo de químicos ha desarrollado un nuevo método para convertir el plástico en combustible diésel ya que si bien podemos quemarlo, pero además de necesitar bastante energía, es un proceso tan contaminante como dejarlo estar.

Si demuestra ser escalable, el método descrito en la revista Science Advances podría ser la solución a cómo podemos deshacernos del plástico. Un grupo de investigadores de la Academia China de las Ciencias logró degradar el polietileno a una temperatura de 150º C agregando un catalizador de iridio a la reacción.

Pero cómo pasar de unos gramos de plástico a varias toneladas de residuos dependerá de la eficiencia del catalizador.

Revise el artículo completo en Gizmodo.



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