Cómo afecta el tabaco a la naturaleza

Mucho se habla de los efectos negativos del tabaco en nuestra salud, pero poco se habla del terrible impacto ambiental de su cultivo y curación. Esta planta es muy exigente. Y su tratamiento es bastante pernicioso para la salud de nuestros bosques.

Nicotiana tabacum es una especie típica de la América tropical. Su cultivo tiene más de 3.000 años, y como ocurre con otras especies, para poder explotarla hace falta destruir extensiones forestales. El problema que ocurre con el tabaco es la altísima demanda relacionada tanto con los hábitos sociales como sus consecuencias estimulantes como droga.

1,5 mil millones de hectáreas de bosque perdidas es la impresionante cifra es la que se data hasta la fecha. Desde 1970 la pérdida de bosque, especialmente tropical, uno de los más ricos y delicados del mundo, ha ido creciendo hasta alcanzar una extensión de quince millones de kilómetros cuadrados.

Debido a esta enorme deforestación, el tabaco se considera también uno de los agentes más importantes en cuanto a la producción de gases de efecto invernadero y causante del calentamiento global. A la reducción de los bosques, que actúan como sumideros de carbono, “reciclando” el aire y eliminando parte de dichos gases de efecto invernadero, se une la producción, el curado, transporte y el consumo.

Se estima que hacen falta unos 11,4 millones de metros cúbicos anuales de madera sólo para la cura del tabaco. Tras esto, por supuesto, se necesita papel para el embalado y para el rodado del cigarrillo. A pesar de que algunas compañías abogan por un papel ecológico y sostenible, lo cierto es que por cada 300 cigarrillos se necesita un árbol para su producción. Es decir, se consume un árbol al completo por cada 15 cajetillas de tabaco. Es decir, dos árboles por cada tres cartones de tabaco.



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