Científica española apuesta por el hidrógeno como modelo energético sostenible

EFE_Hidrogeno

Una de las cinco científicas españolas becada por el programa L’Oréal-UNESCO, Ana Belén Hungría, ha llamado la atención por centrar su investigación en sintetizar y caracterizar catalizadores que se usan en diferentes reacciones de interés medioambiental, entre ellas la posibilidad de sustituir petróleo por hidrógeno.

En una entrevista con el sitio especializado EFEverde, Hungría ha explicado que “la economía del petróleo no es sostenible, primero porque produce mucho dióxido de carbono y lo segundo, porque es un combustible finito”, lo que conduce a que “muchos laboratorios del mundo busquen una alternativa sostenible” a este tipo de recurso energético.

En concreto, la científica ha centrado su investigación en sintetizar y caracterizar catalizadores que se usan en diferentes reacciones de interés medioambiental: “Una de ellas es la oxidación del monóxido de carbono, que está presente en los flujos de hidrógeno, para alimentar una pila de combustible y producir energía”.

Esta experta ha explicado que hay que eliminar el monóxido de carbono presente en el hidrógeno a partir de catalizadores porque “envenena los electrodos de esa pila de combustible”. Además, trabaja para “variar la formulación de estos catalizadores y su contenido” porque “tradicionalmente contienen metales nobles, que son muy caros y poco disponibles”, que hay que sustituir por “otros más accesibles”.

Hungría ha resumido la labor explicando que “disminuimos la proporción de monóxido de carbono que hay en el hidrógeno de la manera más rápida y a menor temperatura posible, y buscamos el catalizador más barato, más efectivo y más resistente”.

La investigadora asegura que uno de los problemas de los catalizadores es que “se desactivan”, por lo que la idea es que “la investigación encuentre sistemas que funcionen, que sean más baratos, más ecológicos y más resistentes”.

Lo que tenemos todos que entender es que el modelo energético que tenemos ahora mismo no es sostenible: de aquí a 40 años no vamos a tener petróleo, por lo que hay que buscar otras alternativas y, ya que las buscamos, intentamos que sean lo menos dañinas para el medio ambiente”.

Revise la entrevista completo en EFE Verde.



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