Capa de hielo de Groenlandia podría derretirse más rápido de lo que se pensaba

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La capa de hielo de Groenlandia es la segunda mayor masa de hielo en la Tierra, cubriendo un área de aproximadamente cinco veces el tamaño de los estados norteamericanos de Nueva York y Kansas juntos, y si se derrite completamente, los océanos podrían aumentar un total de 6,1 metros, con grandes daños para las comunidades costeras entre Florida y Bangladesh.

Pese a que se pensaba que faltarían muchos años para ver su derretimiento, un nuevo estudio revela que la capa de hielo de Groenlandia podría perder hielo más rápido en el futuro cercano de lo que se creía.

Liderada por la geofísica Beata Csatho, profesora asociada de Geología en la Universidad de Buffalo, Estados Unidos, la investigación proporciona una imagen completa de cómo el hielo de Groenlandia se está desvaneciendo y sugiere que los estudios actuales de modelización de la capa de hielo son demasiado simplistas para predecir con precisión el futuro del aumento del nivel del mar.

“La gran importancia de nuestros datos es que, por primera vez, tenemos una visión global de cómo todos los glaciares de Groenlandia han cambiado en la última década“, dice Csatho.

“Esta información es crucial para el desarrollo y la validación de modelos numéricos que predicen cómo la capa de hielo puede cambiar y contribuir al nivel global del mar en los próximos cien años”, añade Cornelis J. van der Veen, profesor en el Departamento de Geografía de la Universidad de Kansas, que jugó un papel clave en la interpretación de los cambios glaciológicos.

El proyecto, que se detalla en Proceedings of the National Academy of Sciences, fue un trabajo de gran envergadura, con datos de satélite y aéreos de la nave espacial de la NASA ICESat y el trabajo de campo de Operation IceBridge de reconstruir cómo la altura de la capa de hielo de Groenlandia ha cambiado en casi 100.000 localidades entre 1993 y 2012.

El estudio llegó a dos conclusiones principales: en primer lugar, los científicos fueron capaces de proporcionar nuevas estimaciones de la pérdida anual de hielo en alta resolución espacial y, en segundo lugar, la investigación reveló que los modelos actuales no logran captar con precisión cómo los glaciares de Groenlandia están cambiando y contribuyendo al aumento de los océanos.

Revise el artículo completo en La Vanguardia.



Categories: Cambio Climático

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