Alertan sobre gases contaminantes que generan los embalses y represas

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Tal como comienza explicándolo la BBC, cuando pensamos en la fuente de gases contaminantes, generalmente lo atribuimos al petróleo, la industria o los fertilizantes. En cambio, cuando pensamos en los embalses y represas, pensamos en que son fuentes de energía renovable.

Al contrario de todo lo anterior, un estudio publicado en la revista BioScience asegura que 1,3% de los gases de efecto invernadero de todo el mundo proviene de los embalses y represas construidos por el hombre, ya sean para generar electricidad, tener agua potable u otro fines.

Estos estarían generando 1.000 millones de toneladas anuales de gases contaminantes. Para hacerse una idea, esta cantidad es más que el dióxido de carbono que se genera en toda Canadá.

Esto quiere decir que, si los cálculos de los expertos de universidades de Estados Unidos, Canadá, China, Brasil y Holanda son correctos, estamos emitiendo más gases a la atmósfera de lo que venimos calculando.

La noticia no es nada positiva, considerando que la semana pasada el Instituto de Oceanografía Scripp, en Estados Unidos, anunció que los niveles de CO2 en la atmósfera habían superado las 400 partes por millón, por lo que había pocas esperanzas de regresar a los niveles de seguridad de 350 ppm.

Los expertos científicos creen que mantener la concentración de gases de efecto invernadero por debajo de las 400 ppm es vitar para evitar que la temperatura del mundo suba por encima de los 2 grados Celsius con respecto a la era preindustrial.



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1 reply

  1. Interesante información pero considero debe complementarse.
    El cambio climático está generando sequías y fuertes lluvias lo que genera fuerte erosión y pérdida de suelos fértiles. Si los bosques capturan CO2, el que se pierda tierra fértil va contra reducir su presencia. Embalses de riego pueden ayudar a controlar estas variaciones de lluvia y debería tratar de analizarse cómo se relacionan ambos aspectos (control de aguas y emisiones por embalses.

    Otro aspecto es cuantas emisiones de centrales térmicas a carbón o diesel reemplazan centrales hydro con embalse.

    No hay generación que sea 100% limpia como muchas veces se escucha por lo que debe analizarse el ciclo completo. Tenemos mucho que investigar aún. Algunos ejemplos.

    Las solares fotovoltaicas requieren mucho más cobre por MW generado, dado que cada placa que genera hasta 350W peak, se debe conectar para armar un sistema de cientos de miles de placas en las centrales multi MW.
    Esto es bueno para Chile pero implica mover más tierra en minería, lo que tiene un impacto. Los paneles solares, de calidad , dan garantía que entregan 80% de su potencia a los 25 años de instalados, lo que es una degradación de generación mucho mayor a otras fuentes de generación.
    No tengo claro cómo se disponen o reciclan cientos de miles de paneles que contienen silicio y otros metales cuando convenga por baja de generación convenga reemplazarlos por otros más eficientes.
    Convertir en estable la generación de plantas solares se podría lograr, cuando costos bajen, con baterías, pero estas tienen desde hace décadas vidas útiles que se miden en años, no en décadas y contienen metales altamente contaminantes. Su reciclado es evidentemente conveniente en grandes instalaciones, pero se hace?
    Hidroeléctricas de bombeo (que implica con un embalse) pueden ser soluciones más adecuadas ambientalmente hoy por hoy y en futuro cercano.

    Por último, palas de molinos eólicos tienen alma de madera de balsa lo que implica talar grandes cantidades de estos, lo que lleva a su cultivo a escala.

    En definitiva, interesante información pero análisis de sólo una arista podría llevar a “demonizar” algo que podría no ser malo frente a otras alternativas que parecen mejores, siempre pensando en sustentabilidad.

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